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逾70貨船排長隊 加州港口大擁堵

美國加州洛杉磯港和長灘港的貨船大排長龍。美聯社

大公報綜合BBC、《華爾街日報》、彭博社報道:全球供應鏈危機持續,在美國加州洛杉磯和長灘港外,近期有73艘巨型貨櫃船等候入港,擁堵情況前所未有。若將船上裝載的貨櫃以頭尾相接的方式排成一排,長度足以橫跨半個美國。港口官員還表示,「塞船」情況可能一路持續到2022年夏天,呼籲民眾「如果要準備今年的聖誕節禮物,最好現在就開始採買」。

根據美國南加州海事交易所統計,洛杉磯港和長灘港外上周日有73艘貨櫃船等候入港,幾乎是一個月前的兩倍,創下有史以來最高「塞船」紀錄。而在新冠疫情發生前,該港區能有一艘以上貨櫃船等待入加州港,都屬於「不尋常景象」。據估算,這些船隻的承載量有將近40萬個20英尺貨櫃,這些貨櫃頭尾相接,長度足以橫跨半個美國。

等候近月未進港  

洛杉磯港和長灘港是美國西岸門戶港口,處理全美40%的海運進口貨物。去年,洛杉磯及長灘港區處理的進口貨櫃量高達880萬個,是美國第二繁忙港口紐約和新澤西港的兩倍以上。而今年截至目前,洛杉磯港處理的貨物量已較去年全年上漲30%。該港口的資料還顯示,船隻目前等待進港的時間平均為8.7天,比8月中的6.2天還久,目前等最久的船早在8月23日就開始苦守。

為解決港口「塞船」問題,兩大港口已經宣布將延長港口夜間以及周末營運時間,亦會與運輸業者合作,提高貨運運輸的效率。儘管一些貨櫃船已經轉向前往其他臨近港口,但與加州等待的船隻數量相比微不足道。有航運高管表示,西海岸其他港口,如奧克蘭或西雅圖,根本沒有能力處理洛杉磯和長灘港的貿易量。

還有一些運輸公司已經改道前往美國墨西哥灣和東海岸港口,但從亞洲出發的貨運時長將增加數周,更長的航線也意味着運輸成本更高。

此外,丹麥海洋數據公司Sea-Intelligence ApS全球供應鏈副總裁詹森表示,疫情初期將貨物運往東海岸是一個「大秘密」,「但秘密洩露了,現在這些港口和其他港口一樣糟糕,因為每個人都想去那裏」。

「塞船」或持續至明夏

BBC分析指出,加州「塞船」與民眾疫下購買潮存在很大關聯。受疫情影響,美國大多數的消費者沒有把錢花在服務業上,看電影、搭飛機和看球賽等活動無法進行,人們因此把錢花在購物上,導致美國商品進口量的空前激增。

南加州海事交易所執行董事還表示,「塞船」的另一原因是現在的船隻「是我們10或15年前船隻體積的兩倍或三倍,他們需要更長的時間來卸貨。你需要更多的貨車、更多的火車、更多的倉庫來放置貨物」。

美國玩具工業協會警告說,加州港口危機可能會影響年底購物季,美國每年銷售30億件玩具,其中85%來自中國。多家玩具企業已表示,今年玩具產品將缺貨,許多小孩在聖誕節無法得到他們想要的禮物。

洛杉磯港執行董事塞洛卡(Gene Seroka)表示:「我們來不及將所有貨物送到國內供應鏈。如果要準備今年的聖誕節禮物,最好現在就開始採買。」加州長灘港執行董事柯德洛(Mario Cordero)指出,「我不認為塞船情況會有所改善,許多人甚至表示會一路塞到2022年夏季。」

一櫃難求 零售巨頭包船解困

大公報綜合BBC、《商業內幕》報道:當前國際航運市場「失常」,可用的貨櫃和艙位越來越少,運價亦高得驚人。為確保貨物供應,跨國零售商沃爾瑪、宜家等企業開始實施包船,甚至開啟專屬航線,以及購置自用貨櫃的策略。

在一般的商業模式下,企業在運輸貨物時,會將貨物交予第三方運輸公司處理。但受制於當前航運市場極不穩定,沃爾瑪上月表示,公司正在包船為美國假日購物季的貨物做準備,租用一艘載有3000個20英尺貨櫃的船隻平均每日須花費4萬美元。其中,沃爾瑪有意租下小型船隻,以求能在擁擠程度較低的小型港口停靠並卸貨。

宜家8月亦表示,將使用私人船隻運輸貨物,並將購置自用貨櫃。北美大型零售商Dollar Tree則聲稱已租用一艘大型船隻,並簽訂3年長約,今年內將有更多長約包船加入。

今年夏季,北美家居建材零售商家得寶告知投資者,企業正在預留自用船隻,同時在以合同價格4倍的金額搶購現貨市場上的商品。家得寶總裁德克爾表示,該公司還在某些情況下以航空運輸「更小、價值更高的物品」。同樣轉向航空運輸貨物的還有電商巨企亞馬遜,為分擔運輸壓力,亞馬遜今年年初大手筆購入11架波音767飛機。

中美海運費用漲至疫前六倍

據《日本經濟新聞》報道:由於貨物需求增長、勞動力短缺,以及貨櫃船供應不足,中國發往美國的貨櫃運費漲至新冠疫情前的6倍以上。

美國洛杉磯和長灘兩港的1至8月進口貨物量比上年同期增長約3成。目前,承擔美國海運約四成運輸量的洛杉磯港和長灘港,有超過70艘集貨櫃船無法入港,卸貨等候時間大幅增加,平均等候時間為8.7天。在中國,深圳鹽田港和寧波港先後在5月和8月因員工確診新冠肺炎而一度需要關閉。

另一方面,貨櫃船供給量目前十分短缺,中國上海發往美國洛杉磯的20英尺貨櫃運費7月達到平均9240美元,漲至去年同月的4倍。

與新冠疫情前相比,運費則上漲了6倍以上。發往紐約的運費也上漲至疫情前近5倍。

物流費上漲轉嫁至消費者身上。8月美國消費者物價指數比上年同月提高5.3%。美國日用品巨頭寶潔稱,除海上運費上漲,「美國國內的貨車運輸成本上漲了25%」,因此該企業9月將洗滌劑和清掃用品的批發價格提高了約10%。

隨着聖誕節和年末促銷活動臨近,海運價格可能的上升或將長期化。有分析指出,物流費用上漲造成的供應鏈問題將持續至2022年。

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