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熱點追蹤|微軟收購動視暴雪為何引起玩家狂歡?

文/油鹽丸

就在昨日,微軟(NASDAQ:MSFT)以687億美元(約5353億港元)的全現金方式宣布收購動視暴雪(NASDAQ:ATVI)。消息一出,動視暴雪股價應聲看漲,而遊戲界的朋友們則喜不自禁、奔走相告,甚至一度衝上了微博熱搜和Twitter Trending。至於為何會引起如此大的反響,就得從兩家公司各自面臨的機遇與問題談起了。

深陷泥潭的動視暴雪

若是出生於上世紀80/90年代的讀者,動視暴雪這個名字無疑可謂是家喻戶曉,動視方面開創了以COD(決勝時刻)系列為代表的電子遊戲電影化敘事;而暴雪的Starcraft(星海爭霸)更是直接催生出了韓國的一門新興產業——電子競技。而隨着移動互聯網的興起,千禧年後,手握一手好牌、掌握多個重磅IP的動視暴雪卻突然陷入了迷茫:先是由於多年吃老本的行為,使得近10年內新推出的IP紛紛夭折——《爐石戰記》(Hearthstone)本質上是魔獸爭霸(Warcraft)及魔獸世界(World of Warcraft)兩款遊戲的衍生作品,而其貼合社交、移動互聯網屬性的遊玩方式甚至成功幫暴雪續命了一波;對上一次引起巨大反響的新IP,則是結合了MOBA與第一身射擊遊玩方式的Overwatch(鬥陣特攻),而這個IP也已經是2016年就推出的「陳年」老IP了,可說是自Jeff Kaplan離職後,這家曾經在中文遊戲界享有「暴雪出品,必屬精品」金招牌的公司,便陷入了碌碌無為、一籌莫展的擺爛境地。曾經那個以反覆跳票和爆款精品讓玩家們陷入「海水與火焰」體驗的遊戲公司,那個讓無數求職者擠破頭也想進的行業領軍者,如今是徹底沉淪了。

雪上加霜的是,在正經本行難以開拓的背景下,該公司竟然還爆出了牽連達80人的性醜聞。據媒體報道,自2021年年中動視暴雪爆出職場歧視、騷擾醜聞以來,被解僱及強制要求離職的員工已達37人,與此同時還有44人受到了懲戒。而如此規模的醜聞還是在該公司行政總裁要求下延後公布的(若於去年聖誕節前公布,公司內部擔心影響第四季銷情)。

而運營方面,動視暴雪一向很有野心,他們也嗅到了移動互聯網新玩法的機會,適時推出了自家的手機App,可以據此維持玩家間的社交互動,並斥資59億美元拿下了《Candy Crush Saga》的製作公司King,加速向移動互聯網方向轉型。不過另一方面,動視與暴雪仍維持各自的一套賬號系統,暴雪也依舊維持Battle.net(戰網)的運營,甚至還推出了自家的密保驗證器。除此之外,動視暴雪的遊戲大部分需要一台電腦或遊戲主機來聯網運行,這種限制無疑成了公司向移動互聯網進軍的最大絆腳石,而有些舉措更被業界視為浪費資源、削弱自身競爭力。

在這種慘淡經營、「今日唔知聽日事」的狀況下,動視暴雪無疑是非常希望有大財團可以出手搭救的,只是他們當時還不能確定,這個金主竟然就是微軟。

Xbox:買出一個未來

21世紀第一個十年,對遊戲主機來說,枱面上只剩下兩位有力的競爭對手,便是索尼公司的PlayStation與微軟Xbox。而局面對索尼來說,可謂一片大好,不僅有眾多大受歡迎的平台獨佔遊戲(註:即只能通過購買PlayStation遊戲機才能玩到的遊戲),更有眾多第三方遊戲廠商的加持捧場(如更好的畫面、熒幕更新率),遊戲及顯示標準的傾斜,以及透過自家賬號系統多年積攢下來的龐大用戶群,制霸市場,難逢敵手,甚至想對微軟Xbox喊一句「你憑什麼和我鬥」。彼時的微軟Xbox(微軟的遊戲主機部門)則被壓得一度喘不過氣來,遊戲少、主機滯銷等問題一直困擾着整個部門的發展。而索尼和微軟就像賭桌上的兩位豪賭客,紛紛加大自己押下的籌碼,希望能夠一舉改變賭局,微軟則是那個先出手的人。微軟首先是在自家的電腦操作系統(Windows 10、Windows 11)中直接整合了Xbox,使得Xbox成為了微軟系統中的娛樂擔當;其後又將眾多自家的第一方遊戲整合成了Xbox Game Pass(以下簡稱XGP),讓玩家通過訂閱制的月費方式,一次過暢玩自家遊戲庫內的全部遊戲,兩個平台(電腦+主機)的總用戶,加上靈活的遊戲販售方式,微軟總算是在這一階段扳回一城。要知道,這時另一家遊戲巨頭任天堂剛剛在2017年(與Xbox Game Pass同年推出)憑藉新型遊戲機Nintendo Switch殺回牌桌。索尼與任天堂不知道的是,微軟在遊戲方面的戰略布局,從一開始就跟他們不在一個層面,他們以為微軟在第一層,其實微軟早就在「第五層」,屬於高手境界。在發現了Xbox Game Pass可能是未來主要的經營方向後,微軟就在這方面投入巨資,2020年他們通過和美商藝電(Electronic Arts)的協議,讓擁有XGP Ultimate的用戶,直接遊玩旗下EA play的絕大部分遊戲。這樣一番操作下來,無疑是大大擴充了XGP的遊戲庫,豐富了大家的選擇之餘,更是給微軟和Xbox帶來了大批原本游離各處的新用戶。

Bethesda旗下大作加入XGP全家桶如今已化作現實,玩家們直呼真香。

到了2021年,微軟以75億美元完成收購了ZeniMax Media,也就是在遊戲界赫赫有名的Bethesda母公司,拿下了B社一票遊戲工作室及旗下IP,不出意外地,這次B社旗下的遊戲大作,也紛紛被微軟塞進了XGP,再度擴充了本就已經十分豐富的遊戲庫。完成此次併購後,玩家們也逐漸發現,勝利的天平逐漸倒向了哪邊。

XGP豪華全家桶料再添新成員

已經有人開始暢想這些遊戲全部加入XGP全家桶了。

因此,當這宗遊戲史上史無前例的大收購案發生時,所有玩家第一時間的目光,無疑都投向了XGP。這個原本已經有了足夠多大作的遊戲庫,若是因為動視暴雪的加盟,而再度擴充的話,基本上微軟就在這一階段達成了制霸目標了。玩家們甚至已經開始盤算,有哪些動視暴雪旗下的熱門遊戲,會率先加入XGP,甚至還有玩家調侃說「《魔獸世界》現已加入控制器支持」。面對着可能存在的「雙廚狂喜」「夢幻聯動」,玩家們自然是激動不已,甚至有些還自發進行了一波改圖,提前「指導」了廠商們下一步的構思規劃。

三大第一身射擊遊戲「夢幻聯動」。或許可譯作《最後決勝一戰:永恆》?

而即便最終並沒有發生多少「夢幻聯動」,玩家們也不會感到無聊,因為鈔能力的加持,玩家們將更有希望看到那些經典的動視暴雪IP出現續作,例如大家翹首期盼已久卻「只聞樓梯響」的Overwatch 2,以及下一部的COD(決勝時刻)。受到持續兩年的疫情影響,遊戲行業也是苦不堪言,因為疫情帶來的芯片產能不足,直接影響到了PlayStation 5和Xbox Series X|S的產量,在發售初期產量不足的情況下,最終導致了索尼在這一回合折戟的現實。放眼未來,由於微軟已經為Xbox推出了十分成熟的雲遊戲方式Xbox Cloud Gaming,而索尼、任天堂甚至是steam在雲遊戲方面,則仍然受制於沒有自家雲服務(微軟有自家雲服務Azure)的短板,短期內將很難追上微軟。當擁有一票動視暴雪大IP的XGP,在手機端的Xbox Cloud Gaming上大放異彩的時候,「什麼時候能在手機上玩《魔獸世界》和《Call of Duty》(決勝時刻)」的玩笑話,如今有望成為現實,無怪乎玩家們對此要歡呼雀躍了!

編輯: 津津

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